Ascultă Radio România Cluj Live

O furnică poate perturba viața unui leu?

Se crede că totul a început la începutul anilor 2000, când acțiunea umană și globalizarea au devastat deja o mare parte din ecosistemele lumii. Apoi, transportul mondial și turismul internațional în plină expansiune au declanșat o reacție ecologică în lanț, provocând sosirea unor insecte invazive în Kenya. Era vorba despre specia de furnici Pheidole megacephala, cunoscute sub numele de furnici cu cap mare, și nimeni nu bănuia la acea vreme că vor schimba regulile savanei.

O furnică poate perturba viața unui leu?

Articol editat de cristina.rusu, 12 februarie 2024, 06:00 / actualizat: 12 februarie 2024, 8:04

Departe de ritmul uman frenetic aceste furnici construiesc metropole subterane enorme în care trăiesc, ca majoritatea speciilor de furnici pe care le cunoaștem. După ce și-au asigurat teritoriul, vânează și ucid furnicile native de salcâm și le mănâncă cuiburile și ouăle.

Aici începe drama, pentru că aceste furnici indigene, de salcâmi, își primesc numele tocmai pentru că trăiesc în copacii cu același nume, iar în schimbul hranei și adăpostului oferite de spinii bulboși, devin gărzile lor de corp: atunci când girafele sau elefanții flămânzi se apropie, ele le intră în nări și îi mușcă, împiedicându-i astfel să mănânce frunzele, ramurile și scoarța salcâmilor. Acesta este ceea ce este cunoscut sub numele de mutualism, o contrapartidă.

Spre surprinderea noastră, am descoperit că aceste furnici mici au servit ca apărători incredibil de puternici și au stabilizat în principal scoarţa copacilor în aceste peisaje, făcând posibil ca salcâmii să persiste într-un loc cu atât de multe mamifere erbivore mari, a spus Todd Palmer, al doilea coautor al studiului, ecologist și biologul, profesor de biologie la Universitatea din Florida.

Odată cu sosirea furnicilor cu cap mare invazive, copacii au devenit mai vulnerabili la atacurile elefanților și altor prădători erbivori, care i-au zdrobit și mâncat, provocând o transformare a habitatului: mult mai deschis, lipsit de tufișuri, copaci mici și păduri. Acesta este momentul în care intră în joc regele savanei: leul.

Zebrele au fost specia care cu siguranță a beneficiat, într-un fel, de apariţia furnicilor cu cap mare, zebrele fiind prada preferată a leilor. Convinși că aşa au stat lucrurile, profesorii Palmer și Goheen și colaboratorii lor au decis să-și testeze teoria: au studiat interacțiunea zebrelor și leilor în două zone: una dintre ele invadată de furnicile cu cap mare și alta fără prezența acestor furnici. Într-adevăr, în prima – zona invadată – zebrele puteau detecta leii care vânau de la mare distanță și puteau preveni atacurile, pentru că acum prădătorii lor aveau mai puține desișuri și locuri în care să se ascundă.

Cercetătorii au mai înregistrat că numărul zebrelor ucise de lei a scăzut de la 67% la 42%. Și, surprinzător, leii își schimbaseră meniul: acum preferau bivolii. Desigur, erau nevoiţi să-și unească forțele pentru că pentru a ucide o zebră e nevoie de unul sau doi lei, în timp ce pentru a ucide un bivol e nevoie de cinci până la zece lei, a spus dl Goheen. Strategia de vânătoare s-a schimbat.

Este foarte dificil pentru lei să omoare bivoli, pentru că au nevoie de multă energie în comparație cu vânarea zebrelor și, uneori, bivolii ucid leii atunci când se luptă, explică dl Kamaru, un ecologist din Kenya.

Toate acestea ridică o întrebare pentru oamenii de știință: vor forma leii care trăiesc la Ol Pejeta Conservancy grupuri mai mari? Care vor fi efectele acestor transformări? Va trebui să așteptăm pentru a putea răspunde la aceste întrebări.

 

RADOR RADIO ROMÂNIA

Radio Cluj poate fi ascultat şi online, AICI sau pe telefon: 031 504 0456, apel cu tarif normal.
Ne găsești și pe facebooktwitter și instagram.

Nu vă mai temeți de grăsimi!
Diverse vineri, 12 aprilie 2024, 12:00

Nu vă mai temeți de grăsimi!

O dietă care nu conţine cantitatea necesară de grăsimi este dăunătoare corpului uman, spune medicul rus Irina Baranova, care citează...

Nu vă mai temeți de grăsimi!
Întâmplare ciudată pe aeroportul din Doha
Diverse vineri, 12 aprilie 2024, 06:00

Întâmplare ciudată pe aeroportul din Doha

Femeile din Australia care au fost dezbrăcate şi inspectate invaziv pe aeroportul din Doha s-au confruntat cu un eşec în încercarea de a da în...

Întâmplare ciudată pe aeroportul din Doha
Ce punem în punga de pâine ca să nu mucegăiască?
Diverse vineri, 12 aprilie 2024, 06:00

Ce punem în punga de pâine ca să nu mucegăiască?

Fiecărei gospodine i se întâmplă să arunce pâinea pentru că s-a stricat sau s-a uscat.   Gospodinele cu experiență le cunosc foarte...

Ce punem în punga de pâine ca să nu mucegăiască?
Scorțișoara ajută la tratarea calviţiei?
Diverse joi, 11 aprilie 2024, 12:00

Scorțișoara ajută la tratarea calviţiei?

Calviția (sau alopecia) afectează aproximativ 13% din populația franceză și se caracterizează prin căderea părului.   Cea mai frecventă...

Scorțișoara ajută la tratarea calviţiei?
Diverse joi, 11 aprilie 2024, 06:01

Fundul oceanului este deja un „depozit” cu plastic

În fiecare minut, echivalentul unui camion de gunoi de plastic intră în ocean.   Având în vedere că utilizarea plasticului se va dubla...

Fundul oceanului este deja un „depozit” cu plastic
Diverse miercuri, 10 aprilie 2024, 12:53

Cum ne protejăm ficatul

În cultura chineză, primăvara corespunde lemnului și ficatului.   Wu Jiquan, medic-șef de medicină tradițională chineză de la Spitalul...

Cum ne protejăm ficatul
Diverse miercuri, 10 aprilie 2024, 12:02

Noua ”vacă” de lapte din vremea crizei climatice

Cu o capacitate mare de adaptare atât la zilele toride, cât și la nopțile reci din deșert, cămilele pot trăi zile în șir cu puțină apă...

Noua ”vacă” de lapte din vremea crizei climatice
Diverse marți, 9 aprilie 2024, 14:04

Ar trebui să ne descălţăm la intrarea în locuință?

Se pare că eforturile tale nu țin doar covoarele departe de mizerie, ci îți mențin întreaga familie sănătoasă.   Potrivit unui studiu...

Ar trebui să ne descălţăm la intrarea în locuință?